AVR in De Tijd: Digitaal van veld tot winkel

LINK

10 procent meer opbrengst en 10 procent minder verspilling. Met zulke harde cijfers overtuigt het landbouwmachinebedrijf AVR zijn klanten om te kiezen voor big data in de aardappelsector. ‘Alleen met technologie kunnen we groei verzekeren. Akkerland komt er immers niet meer bij’, zegt Koen Uyttenhove, internet-of-things-manager (IoT) van het Roeselaarse familiebedrijf.

‘Alleen met slimme machines kunnen we de toekomstige uitdagingen in de landbouwsector de baas’, vertelt Koen Uyttenhove van AVR. ‘Wij zijn een familiebedrijf dat al bestaat sinds – hou u vast – 1849. Oorspronkelijk als smidse, in 1951 bouwden we een eerste mechanische aardappelrooier. De decennia daarna volgden grondbewerkingsmachines, loofklappers planters, inschuurmateriaal, …

We bieden ondertussen machines aan waardoor we de hele productieketen verzorgen en we tellen 170 medewerkers. We maken machines voor grote aardappelboeren en loonwerkbedrijven en coveren daarmee de volledige cyclus in de aardappelteelt, van het planten tot het verwerken. Onze klanten bevinden zich niet alleen in ons land, maar ook in Zuid-Afrika, Japan en Argentinië.’

Terwijl de wereldbevolking blijft groeien, botst de landbouw op haar beperkingen. ‘Je kan geen akkerland meer bij winnen, met het sproeien bots je op limieten en je kan de teeltrotatie van de gewassen niet blijven inkorten. Bovendien wordt de reglementering strenger en de klant veeleisender. Alleen met data kan je deze uitdagingen aan. En daarvoor heb je slimme, datagedreven, geconnecteerde machines nodig. Met precisielandbouw monitoren sensoren op de machines per vierkante meter grond hoe goed of slecht de aardappelen groeien.

Via heatmaps kan je zien welke plekken op het veld het minder goed doen om ze – indien nodig - extra te gaan bemesten. Daarnaast kan je perfect traceren waar op de akker welke aardappel is gegroeid. Uiteraard geldt dit ook voor andere gewassen, maar bij ons ligt de focus op aardappelen.’

Pioniersmentaliteit

De digitale transitie in de landbouw is volgens Uyttenhove volop aan de gang, maar is het nog een kwestie van een jaar of tien voor we er echt de vruchten van plukken. ‘Zeker in ons land, met veel kleine landbouwbedrijven, is het niet altijd evident de landbouwers te overtuigen van de noodzaak van slimme toepassingen.

Slimme, data gedreven en geconnecteerde machines zijn hét antwoord op de uitdagingen van de landbouw.

Om zulke hoogtechnologische investeringen te laten renderen, moeten we eerst voldoende data verzamelen. Daarmee zijn we sinds kort gestart. Om onze klanten toch te overtuigen nu al mee te stappen in dit verhaal, werken we aan quick wins.Landbouwers staan wel open voor innovatie als de machines bijvoorbeeld zijn uitgerust met een hectareteller waardoor ze de opbrengst rechtstreeks aan de overheid kunnen rapporteren, met een flinke tijdswinst tot gevolg.’

AVR heeft Koen Uyttenhove een klein jaar geleden geëngageerd, specifiek om de digitale transitie aan te sturen, doorheen het hele bedrijf. ‘Ik ben zelf burgerlijk ingenieur, geen programmeur. Eigenlijk fungeer ik als een start-up in een grote onderneming. Het is mijn taak de juiste mensen aan boord te halen en de beste partners te zoeken, zoals Microsoft. Zijn cloudplatform Azure heeft al jaren een uitstekende reputatie en het is compatibel met de platforms van de meeste andere bedrijven. Dat is een belangrijke vereiste om big data te connecteren.’

AVR zoekt doelbewust de schijnwerpers op om zijn technologie in de kijker te plaatsen. ‘Uiteraard om onze klanten te bewijzen dat we innovatief werken aan de landbouw van de toekomst. Daarnaast is het belangrijk om de funding op lange termijn te garanderen. Tot slot willen we actief deel uitmaken van een innovatief ecosysteem dat de toekomst van de landbouw schept, denk aan het Instituut voor Landbouw- en Visserijonderzoek (ILVO) en het Vlaams landbouwplatform Smart Digital Farming.’